Dordrecht, Netherlands

Leo stond 18! keer op Big Rivers, maar stopt (noodgedwongen) door slijtende stembanden

Leo Schellinger (71) op het Scheffersplein tussen zijn bandleden RTV Dordrecht
Vanaf de eerste editie van Big Rivers in 1998 was hij er al bij: Leo Schellinger (71). En niet als zanger, maar als performer benadrukt hij mij tijdens een gesprek in Visser’s Poffertjes. Daar heb ik namelijk met hem en bijna iedereen van zijn huidige band afgesproken. Een beetje een verkapte reünie, want door corona hebben de bandleden en Leo elkaar al bijna twee jaar niet tegelijk gezien. De afspraak staat omdat Leo, noodgedwongen door stemproblemen, het voor gezien houdt: “Ik heb geen zin om voor lul te staan.”
Alexander Eleveld | 14 april 2022 09:39 | Aangepast op 14 april 2022 09:39
Met een bakje koffie erbij en deels uitzicht op het Scheffersplein, één van de drukbezochtste plekken tijdens het op Mardi Gras geïnspireerde festival, praten we over zijn passie voor muziek, de liefde voor Big Rivers en dus zijn stemproblemen: ¨Tijdens een optreden zes jaar geleden was het ineens helemaal afgelopen. Het gaat steeds verder achteruit en ik merk het ook met praten. Meer dan twee of drie nummers lukt niet meer.” En dat heeft hem al de nodige tranen gekost. "Ik ben een beetje een gevoelsmens."

Bekijk hieronder de uitgebreide reportage in ons programma 'Eilandleven'
Zingende concierge
Velen zullen Leo al kennen als de zingende concierge van de Statenschool. Daar heeft hij jarenlang gewerkt. Een zogenoemde ID-baan, later bekend als Melkertbaan. Door een auto-ongeluk kwam hij na vele baantjes uiteindelijk daar terecht. 26 jaar heeft hij de werkdruk van de leerkrachten daar een beetje kunnen verlichten.
De laatste dag van Leo als conciërge (2015) RTV Dordrecht
Big Rivers is voor Leo één en al feest. "Er is gewoon van alles. Het is één groot feest en vooral als je op het podium mag staan. Dat is gewoon geweldig." Heel lang geleden met zijn toenmalige band Jaywalker is hij Big Rivers ingerold. En natuurlijk gaat Leo dat allemaal missen, maar er zijn ergere dingen en teert hij op zijn herinneringen: "Zoals jij al zei: het is wat het is. Het is vervelend, maar voor de rest ben ik gewoon gezond."
Visser's Poffertjes ligt naast het Scheffersplein RTV Dordrecht
Voetballer of zanger
Vanaf een jaar of 16 begon Leo z’n interesse voor muziek. Op hetzelfde moment als hij veel voetbalt. Hij had dan ook een groot voetballer kunnen zijn, maar: “ze hadden mijn maat schoenen niet”, grapt hij. Door een achterneef is hij uiteindelijk toch in de muziek geraakt. "En misschien heb ik het wel verkeerd gedaan, dan had ik hier gezeten als oud-voetballer en had ik meer geld gehad." Knipogend: "Dan had ik niet met de bus gekomen, maar was ik gebracht door een chauffeur."
Leo bezweet na een optreden op Big Rivers (2010) RTV Dordrecht
‘Scheffersplein, maar eigenlijk overal’
Samen met de bandleden, waaronder zijn dochter Kinga Schellinger, lopen we even over het Scheffersplein. Eén van de vele plekken waar de band, maar bovenal vrienden, vaak hebben gespeeld: "Zoveel mensen kwamen dan naar Leo kijken. Laatste keer hier op het Scheffersplein zag je alleen maar mensen in al die straatjes en die komen niet voor mij", vertelt Teus. Hij is gitarist en kent Leo al jaren. Net als Henk, de basist. Ook Kinga, Ferry en Pascalle zitten er al geruime tijd bij. Pascalle heeft zelfs haar start te denken aan Leo: "Hij heeft mij een beetje over de streep getrokken om te zingen voor publiek. Door deze mensen ben ik op het podium gegaan."

Dochter Kinga kent haar vader al jaren als een rasentertainer: "Zingend en dansend door de woonkamer. Ik heb het met de paplepel ingegoten gekregen." Het eerste publieke optreden van Kinga was ook tijdens Big Rivers. "Je zou het misschien niet zeggen, maar we hebben allebei best wel podiumangst. Het is eigenlijk een heel grappig gezicht backstage, maar als je dan eenmaal op het podium staat en elkaar aankijkt. Dat gevoel is zo machtig."
De (bijna) voltallige band 'Leo & Friends' RTV Dordrecht
Op het Scheffersplein schudt Leo zo af en toe nog even een klassieker, met een twist, uit zijn mouw: “I’m gonna leave you. I’m gonna leave the stage. Oh darling, don’t you worry. It’s only my voice, but it’s not my age.” Toch raakt het hem zichtbaar om over het plein met zijn vrienden te lopen: "Het is een stuk van je leven."
Het Scheffersplein is één van de drukbezochtste pleinen tijdens Big Rivers RTV Dordrecht
'Een koor van 150 man'
Het hoogtepunt uit Leo z'n zangcarriere is het onbedoelde laatste optreden van hem op Big Rivers uit 2019. "Zo'n heel koor van 150 man. Dat vond ik echt geweldig. Dan geniet je en dat ging zo goed", memoreert hij. "Maar voor de rest was het ook allemaal leuk, waar ik ook stond."
Op z'n hoogtepunt: tussen een koor van 150 man RTV Dordrecht
'Het is gedaan met de sopraan'
Leo is nu druk bezig met teksten schrijven voor onder andere Kinga. "Ik hoef verder niks meer. Gewoon rustig aan. Muziek luisteren, beetje lezen en gewoon easy. Look at me. I'm old, but i'm happy."

Mr. Big Rivers kan dus terugkijken op 54 jaar leuke dingen en dan hebben we het nog niet eens gehad over die optredens in Bremen of Berlijn. Zelfs nog achter de muur. "Terugkijkend krijg ik er nu ook weer bijna tranen van in mijn ogen. Zo erg vind ik het." Maar Leo is er de komende editie van Big Rivers gewoon bij: "Misschien wel met heel veel zakdoeken."

Bekijk de hele aflevering van Eilandleven iedere donderdag op RTV Dordrecht of kijk de reportages terug ons YouTube-kanaal.

Meest gelezen

Fietser omgekomen bij ongeluk op Oranjelaan

Marjolein Vos | 1 dec 2022 10:40

Lees ook

Even na je werk een vaccinatie halen; prikken zonder afspraak bij de GGD

Op alle drie de vaccinatieslocaties van de GGD in onze regio (Dordrecht, Gorinchem en Puttershoek) k...

Martin Boon in zijn auto naar Oekraïne: 'Hulp is nog steeds hard nodig'

“Complete waanzin,” zo omschreef Martin Boon uit Dordrecht, maandagmiddag voor de camera, de hui...

NOVA Tienercollege sluit deuren: "Ouders en kinderen zitten nu letterlijk met hun handen in het haar"

Het NOVA Tienercollege werd vier jaar geleden het leven ingeblazen. Peter Heijkop, wethouder Onderwi...

Reizigers: Liften station Dordrecht te vaak kapot

Reizigers, onder wie rolstoelers, die haast hebben om op tijd naar het werk te komen, schieten in d...

Wijkagenten: 'Corona heeft ons werk veranderd'

Bijna twee jaar lang hebben we er al mee te maken: het corona-virus en de bijbehorende maatregelen. ...

Voorlopige einduitslag gemeenteraadsverkiezingen; GroenLinks samen met VVD grote winnaars en vier nieuwe partijen

De grote winnaar van de gemeenteraadsverkiezingen in Dordrecht is de VVD. Zij krijgen net als GroenL...